Texto y fotografías por Alexis Beard

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El desierto de Atacama en Chile tiene una mágica muy única, en donde nuestra percepción y entendimiento del mundo se ve alterada por los extraños paisajes, el aturdido pasar del tiempo, lo remoto y lo espectacular del lugar donde nos encontramos.

Me gusta pensar en Atacama como la tierra proverbial que el tiempo olvidó

Me gusta pensar en Atacama como la tierra proverbial que el tiempo olvidó. Tengo la sensación que el paisaje surrealista de Atacama es en donde la naturaleza se instala cuando cree que no estamos mirando.

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Y en Atacama, la mirada humana ha caído tan raramente en el desierto, que la naturaleza se convenció a sí misma de que ya no valía la pena transformarse en algo convincente o realista. Como resultado, nos encontramos en un lugar misterioso y mágicamente hermoso.

El Atacama es el desierto no polar más seco de la tierra.

El Atacama es el desierto no polar más seco de la tierra; tan árido, de hecho, que un equipo de investigadores duplicó las pruebas utilizadas por los aterrizadores de Marte para detectar vida, y no pudieron detectar ninguna señal de vida en el desierto de Atacama. Puede ser uno de los desiertos más antiguos del mundo, y sus extraños elementos han creado un paisaje diferente al de cualquier otro lugar.

El viaje al desierto nos lleva a través de la cordillera de los Andes, la cual es parcialmente responsable de la aridez del Atacama.

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La región, al parecer, había estado poblada -aunque de forma bastante escasa- incluso antes de que los españoles llegaran a América. El Atacama era parte de la ruta Inca, y las caravanas de mercaderes cargadas de llamas y alpacas se disponían a cruzar este inhóspito desierto.

Habiendo escuchado todo esto, esperaba encontrarme en una tierra similar a Namibia: dunas, arena en todas partes, calor intenso, prácticamente sin vegetación ni vida animal. En cambio, me encontré temblando de frío, los ojos en la nieve en el horizonte, los volcanes que se alzaban en la distancia, enormes lagunas por todas partes, géiseres en la distancia, mientras me alojaba en un gran oasis.

Atacama es más seco que Namibia, pero su concentración de sal significa que el agua en las lagunas no se evapora, y su clima frío provoca nevadas que pueden nunca derretirse.

¿Qué estaba sucediendo? Atacama es más seco que Namibia, pero su concentración de sal significa que el agua en las lagunas no se evapora, y su clima frío provoca nevadas que pueden nunca derretirse.

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La región comenzó a desarrollarse para la minería, ya que muchos minerales se encuentran en diferentes regiones. Son estos minerales, por cierto, los que le dan a la tierra esos paisajes tan extraños.

Tomemos por ejemplo el ‘valle del arco iris’:

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Así es el Atacama: podrías pasar toda una vida descubriendo sus misterios y aún así ver paisajes cambiantes.

Así es el Atacama: podrías pasar toda una vida descubriendo sus misterios y aún así ver paisajes cambiantes. Una pequeña subida en la altitud provoca una escena invernal, mientras que una vuelta de la carretera podría significar géiseres, lagunas, valles abarrotados por cactus y otras maravillas.

Continuará…

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